Viajes

St Michael's Mount, el Mont Saint-Michel de Cornualles

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Nunca he ido al Mont Saint-Michel de Normandía, pero dicen que su hermano pequeño de Cornualles es un digno reflejo del francés.

Y es que Cornualles, un destino inglés bastante desconocido para los viajeros de gran parte de Europa, guarda muchas sorpresas de gran belleza en los pliegues de sus accidentadas costas. Tuve una semana para descubrir parte de esos secretos, pero me marché de esa impactante tierra con la sensación de que me habrían hecho falta varias más para poder saborear Cornualles con la intensidad que se merece.

Tras un par de días de típico cielo encapotado inglés, la tercera mañana parecía que tampoco se levantaba de mucho mejor humor. Sin embargo, conforme nos fuimos acercando al pequeño embarcadero en el que teníamos que tomar la lancha a la isla de St Michael's Mount, el cielo se fue abriendo, dándonos la oportunidad de comenzar a apreciar los distintos tonos de verdes y azules que se extendían ante nosotros.

Cuando descendimos al embarcadero, un recio 'cornish man' (como se les llama, en inglés, a los habitantes del condado de Cornualles) nos indicó, sin ningún otro saludo previo, que nos sentáramos lo más pegados posible y que no los levantáramos en ningún momento del trayecto. No iba a ser yo quien osara llevarle la contraria.

Una isla… ¿O no?

La marea estaba alta y por eso tuvimos que coger una lancha para llegar a la isla de St Michael's Mount. Sin embargo, cuando las aguas se retiran de la costa del pueblo de Marazion, aparece una inmensa playa que rodea la isla y la cual puede ser atravesada por un camino empedrado construido por el hombre, mucho tiempo atrás.

St Michael's Mount es una de las 43 islas de este tipo que existen en Inglaterra. Durante el mismo día son islas durante unas horas, para dejar de serlo cuando la marea baja.

De hecho, el nombre en cornish (antigua lengua de esta zona que tiene una raíz celta y no inglesa) de St Michael's Mount es “Karrek Loos yn Koos“, que significa “La roca gris en los bosques”. Y es que hace unos miles de años, la actual Bahía de Mount no estaba inundada. En esa época, la pequeña formación rocosa sobresalía de entre los bosques. Restos de antiguos árboles - datados del año 1.700 a. C. - han aparecido, en marea baja y tras intensas tormentas, en la playa de Perranuthnoe.

Historia de St Michael's Mount

La isla de St Michael's Mount, como ya os he contado, al principio no era isla, sino que se encontraba a unos 10 km de la costa. Tras la inundación de la zona, en el año 1099, su status cambió.

Pero su historia se remonta a antes de este acontecimiento. Se cree que la isla albergó un monasterio en el siglo VIII y que, a principios del XI, Eduardo el Confesor (rey de Inglaterra entre 1042 y 1046) le concedió estas posesiones a los benedictinos, misma orden religiosa que se encargaba de administrar la abadía del Mont Saint-Michel normando.

St Michael's Mount fue un priorato de la famosa abadía francesa hasta el reinado de Enrique V (primer cuarto del siglo XV).

En 1659 la isla fue vendida al coronel John St Aubyn y, a día de hoy, nada menos que 459 años después, siguen siendo sus descendientes los que viven en ella y la administran.

El castillo de St Michael's Mount

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